25 августа 1928 года в Англии лондонские «Челси» и «Арсенал» впервые вышли на поле с номерами от первого до одиннадцатого на футболках.

Впрочем, некоторые историки футбола утверждают, что нумерация появилась гораздо раньше, еще в 1908 году, на игре сборных Берлина и Копенгагена.

Что касается «Челси» и «Арсенала», то они ввели новшество одновременно — 25 августа 1928 года. В этот день «синие» разгромили на «Стэмфорд Бридж» «Суонси» — 4:0, «канониры» же, наоборот, проиграли на выезде «Шеффилд Уэнсдей».

Номера на футболках: история появления

Некоторые источники ошибочно указывают, что 25 августа «Челси» и «Арсенал» сыграли между собой, но это не так — «Арсенал» в то время выступал в Первом дивизионе, а «Челси» — во Втором. В Кубке Англии они также не пересекались и вообще не играли друг с другом с 1924 по 1930 год.

Эксперимент лондонских клубов не был поддержан, следующая попытка «оцифровать» участником игры была предпринята в финале Кубка Англии 1933 года На сей раз уже обе команды вышли на поле пронумерованными: футболисты «Эвертона» — с 1 по 11, а их соперники из «Вест Бромвича» — с 12 по 22.

И все же официально «цифры на спинах» были узаконены в Англии лишь в 1939-м, а в ФИФА — в 1946-м. В 1965-м, когда было разрешено производить замены по ходу матча, первый выходивший на поле игрок надевал майку с номером 12, а второй — с номером 14 (потому что некоторые футболисты могли из-за суеверия отказаться играть под 13 номером).

В 90-е годы игрокам стали присваивать постоянные номера на весь сезон.