Это было 85 лет назад…
Свой первый матч команда угольщиков Донбасса провела в мае 1936 года против одесского «Динамо», тогда донецкий клуб назывался «Стахановец» в честь легендарного Алексея Стаханова – основателя шахтёрского движения. Тогда клуб из Донецка уступил со счётом 2:3.

В 1938 году «Стахановец» получил право выступать в группе сильнейших, в котором команда стабильно занимала места в середине таблицы. После Великой Отечественной Войны общество «Стахановец» было переименовано в «Шахтёр», которое объединяло коллективы физкультуры  угольных предприятий всей страны. Собственно и донбасский клуб был переименован в «Шахтёр». Несколько лет «Шахтёр» выступал во второй лиге, но результаты неизменно шли в гору, что привело к повышению в классе в 1949 году. Только вот в элите «горняки» не сумели проявить себя, потерпев в тридцати четырёх матчах двадцать одно поражение. В команде наступил сильнейший кризис, который привёл к смене тренеров. Изменения оказали положительное влияние на «Шахтёр», который во многом сенсационно сумел добиться бронзовых медалей чемпионата СССР в 1951 году. В том же сезоне «горняки» сумели дойти и до полуфинала в национальном кубке. Однако после взлёта наступило серьёзное падение. «Шахтёр» откровенно провалил следующий сезон, в результате чего был отправлен в класс «Б», два года потребовалось дончанам, чтобы снова вернуться в список сильнейший команд СССР.

Пятидесятые вышли далеко не самыми успешными для «Шахтёра», команда барахталась внизу турнирной таблицы, в результате чего в команде поменялось сразу шесть тренеров, однако изменений в качестве игры «горняков» так и не последовало. Возвращение «Шахтёра» на былой уровень связан с приходом на тренерский мостик Олега Ошенкова. В первый же  год работы команда сумела выиграть Кубок СССР. Более того, «горняки» затем в следующем сезоне оказались триумфаторами национального кубка.  В 1961 году донецкий клуб встречался в финале с московским «Торпедо», тогда все были уверены, что москвичи легко победят украинский коллектив, что даже вписали в почетные грамоты имена игроков «Торпедо», однако на деле «Шахтёр» сумел победить со счётом 3:1.

В шестидесятых команда не добивалась высоких результатов, однако их добился вратарь команды Юрий Коротких, которому удавалась на протяжении 913 минут не пропускать. Это достижение стало третьим в советском футболе. В 1971 году «горняки» и вовсе покинули элиту, что в очередной раз привело к тренерской чехарде. Но во втором дивизионе «Шахтёр» задержался ненадолго, и уже сезон 1973 он проводил в элите. В 1975 «горнякам» удалось добиться невероятного – стать серебряными призёрами чемпионата СССР.

В конце семидесятых «Шахтёр» впервые дебютировал в еврокубках, тогда ему удалось дойти до 1/8 финала, где «горняки» уступили туринскому «Ювентусу» со счётом 3:1. В 1979 году «Шахтёр» был очень близок к тому, чтобы впервые стать чемпионом СССР. Команда очень долго лидировала, однако завершила сезон на втором месте. В 1980 и 1983 годах «горнякам» удавалось выиграть Кубок СССР, а в 1984 году коллекция дончан пополнилась ещё одним трофеем – Суперкубком СССР…