В 1976 году случилось доселе неслыханное – «Шахтер» попал в еврокубки. Чего там говорить, все там было вновь и оттого волновало жутко. Постоянный пресс – «Вы представляете за границей великий советский народ» – легкомыслия тоже не добавлял. В прочем, игры 1/32 и 1/16 Кубка УЕФА были пройдены без заметных приключений. Во-первых, соперник попался почти что наш – из стран соцлагеря. Во-вторых, берлинское «Динамо» и будапештский «Гонвед» для «Шахтера» того времени были вовсе никакими не соперниками. Восточных немцев и венгров прошли лихо и молодцевато. А уж дальше горняков поджидал туринский «Ювентус»…

Мало того, что «суперклуб миллионеров» (гонорары итальянцев прилично отличались от ставок донецких шахтеров, которыми числились наши игроки), так еще и ехать в самое логово неприятеля. Италия – капстрана, активный член блока НАТО, прихвостень американского империализма и все такое прочее. В общем,  только жди провокаций.

Девочки для судей..

Но надо отдать должное туринскому клубу. Там наши параноидальные настроения прекрасно просчитывали и были предельно обходительны. В прочем, стесняться посланцев СССР тоже не собирались. На кануне матча руководство донецкой делегации принимал президент «Ювентуса»,  он же тогда руководил и концерном «Фиат». Учитывая, что совсем недавно он провел переговоры с Алексеем Косыгиным, которые увенчались созданием в Тольятти предприятием «ВАЗ», итальянский фирмач был настроен благосклонно. Одарил всех дорогими сувенирами.

А бригада арбитров во главе с человеком по фамилии Максимович, присутствовавшая тут же, была поощрена золотыми с драгоценными каменьями заколками в галстуки. Прощаясь, президент «Ювентуса» раскованно дал указания своим помощникам подготовить гостям культурную программу: «судьям подберите хороших девчонок, чтобы они не скучали. Ну, советским товарищам, я понимаю, нельзя: сводите их в Музей, что ли. Или в театр». И посмотрел на представителей «Шахтера» с глубоким сочувствием.

Дончане, в прочем,  вздохнули с облегчением. В Музее тоже интересно! А предложили бы итальянцы эротические утехи, что делать? «Русо туристо», как известно, — это всегда рафинированное «облико морале».

Еще одно суровое испытание ждало «Шахтер» на обратной дороги. В Турине забастовали авиадиспетчеры, и вернуть гостей на родину воздухом  у принимающей стороны  не было решительно никакой возможности. Вышли из затруднения изящно и щедро.

«Шахтер» был отправлен в Рим поездом, там провел ночь в гостинице «все за счет итальянцев, раз уж в их стране случилось неприятность» и на другой день улетел в Москву. Понятно, в гостинице ночевал мало кто – такой случай увидеть Рим, пусть и ночной. И вдруг, прогуливаясь в окрестностях Колизея, руководство обнаружило полянку, сплошь усыпанную долларами!

А вокруг не души – ночь же… Первая реакция – глубокий столбняк. Вторая – лихорадочные размышления о том, сколько можно было бы женам купить дефицитных клубков мохера, а детям – игрушек. Третье — это провокация. И все-таки природное любопытство взяло верх над осторожностью. Подошли поближе, присмотрелись – слава КПСС! – доллары не настоящие. Рекламная продукция! И стали вроде бы американские деньги, а присмотришься – веселые картинки.