Настольный теннис всегда был в чести среди футболистов «Шахтера». Во-первых, чрезвычайно азартное занятие. Во-вторых, полезное, развивает реакцию. Все же не карты. И страсти за теннисным столиком разгорались просто-таки не шутейные. Доказать свою силу над товарищем по команде даже в этой, ни к чему не обязывающей,  забаве было делом чести.

Одним из лучших пинг-понгистов «Шахтера» долгое время считался Сергей Морозов. Виртуозно играл, а когда видел, что соперник «поплыл», просто начинал глумиться над ним. Подачи такие необычные делал, гонял по всему столу и непременно выигрывал. И вот как-то за процессом форменного спортивного издевательства над очередным противником Морозова наблюдал Виталий Старухин.

— Серый, что-то ты не так играешь?

— Как же не так, смотри, перчу всех!

— Да это тебе, наверное, нормальный соперник не попадался. А ну давай срежемся!

Как потом рассказывали ветераны «Шахтера» Евгений Шафоростов и Сергей Акименко, эта теннисная партия стала исторической. Бабуся дал фору – 19 очков! И стал методично гонять Морозова. Тот злился, игра, как на беду, у него не шла, а Старухин набирал очки за очками. Причем делал это легко, весело, с шутками-прибаутками. Морозов из кожи вон лез – в условиях тотального соперничества среди футболистов на всех фронтах проиграть в своей излюбленной дисциплине было смерти подобно. Да еще и на глазах у коллектива… Ужас, тихий ужас…

Когда противник был практически уже деморализован, Старухин усугубил ситуацию: «Нет, так у тебя совсем никаких шансов не будет. Я себе усложню задачу, ты не против?» И убежал на берег ставка. На базе всегда стояло на приколе две-три лодки. Вернулся с лодочным веслом! Им и довел партию до логического завершения. Победил безоговорочно.

 

Информация была взята из книги «Легенды донецкого футбола. 100 невыдуманных историй о «Шахтере». – Донецк: Юрпресс, 2006г. Редакционный совет: В. Малышев, А. Кучинский, Р. Мармазов.