Играл «Шахтер» дома очередной свой матч с «Пахтакором». Все вроде бы нормально складывалось, преимущество у хозяев есть – давили узбеки по всему фронту, а гол никак забить не получалось.

У Виктора Звягинцева и Виталия Старухина была наигранная комбинация. После подачи углового первым нырял в борьбу Звяга, а Старый играл ему «в спину». То есть забирал все мячи, которые летели мимо вратаря и Звягинцева. Получалось, надо сказать, эффектно – первый в прыжке зависал перед вратарем, тот просто не видел, куда идет мяч, а второй вывиливал из-за спины и подставлял свою бесценную лысую голову.

Со всеми командами этот трюк срабатывал. А с «Пахтакором» не получалось, хоть ты тресни. Игра уже катилась к завершению, ташкентцы начинали радоваться, что увозят из Донецка такое полезное очко. И тут минуте, может, на 88 Старухин делает свой ход за Звягинцевым. Вратарь ситуацию вроде бы прочитал, кричит: «Я!» А Старухин со страшной силой пробил поверх рук и гаркнул на весь стадион: «И я тоже!»

Другой раз «Шахтер» бился с «Черноморцем». Погода была мерзкая, дождь шел, грязь кругом, мяч мокрый, тяжелый, а на табло 0:0, и никакой перспективы что-то сделать с этими «бубликами». Уже до финального свистка оставались жалкие секунды, как вдруг Юрий Дудинский почему-то со своего фланга сместился в центр. Тут Александр Васин проскочил оборону врага да со всей силы прострелил вдоль ворот… Дудинский в сутолоке подставил голову, мяч возьми да юркни в «девятку» — 1:0!

Команда бросилась целовать героя, поздравлять. А Дудинский шел, ошалело смотрел вокруг и приговаривал: «Если бы я знал, что мяч такой тяжелый, никогда бы голову не подставил!» После этого регулярно забивающий головой Старухин сказал ему: «Вот, Дуда, теперь ты меня хоть немножечко понять можешь!»

Как закалялся Бабуся

Кстати, корреспонденты часто спрашивали Виталия Старухина: «Вас в каждом матче жестко опекают: Никулин из московского «Динамо» бьет,  Решко из киевского «Динамо» тоже, Шустиков из «Торпедо» — тем более. Но как вам удается все равно забивать? У другого бы уже руки опустились». Бабуся отвечал: «После того как защитники «Шахтера» погоняют меня на тренировке, мне уже никто не страшен!»

Действительно, товарищи по команде «старого» закаляли нещадно. Очень гордились, что на тренировках у своих защитников он практически выигрывал мячи. Иногда Старухин не выдерживал и не начинал жаловаться Владимиру Салькову: «Максимыч, да что же они делают!?» Но тот удивленно вскидывал брови: «Что? Ты еще жаловаться будешь?»
На этом претензии заканчивались.