Когда Виктор Прокопенко был маленьким, он жил в своем родном Мариуполе. Особо ничем не отличался от прочих мальчишек, разве что страстной тягой гонять мяч в любое время года и суток. Нет, все пацаны любили это дело. Даже в ущерб урокам. Но Прокопенко был особенно неистов. Одноклассники и учителя запомнили его с незаживающими коленками – регулярно сбивал их, носясь за мячом. Да и на уроки мог прибыть прямо с поля битвы – весь в пыли, всклокоченный, взлохмаченный.  

Если кто подумал, что это рассказ о первых шагах в футболе бывшего тренера и спортивного директора «Шахтера», ставшего народным депутатом, — тот в меру ошибся. Скорее, тут говорится о том, как у совсем еще зеленого мальчишки закалялся характер, без которого в футболе делать совершенно нечего. В золотом периоде детства Прокопенко был как минимум один героический случай. 

Как-то Витя пошел со своим корешем – Сашкой Клименко купаться. Уж где там они плескались —  в море или во впадающем в него Кальмиусе, то нам неведомо. Собственно, и не суть важно. Главное, что попутчик Прокопенко стал тонуть. Виктор смог оценить серьезность положения. Бросился к утопающему и выволок его на берег. Спас жизнь, между прочим. По тем временам за подобные поступки полагалась медаль «За спасение утопающих». И громкая слава. Может быть, даже статью в «Пионерской правде» тиснули бы, в рубрике «»Так поступают настоящие пионеры». Почему-то этого не случилось. Есть версия, что участники происшествия просто решили никому до поры не говорить, что произошло. А то родители бы заругали и не пустили бы больше купаться.  

А спасенный вырос, возмужал и уже даже немножко постарел. Давным-давно живет в Москве. Работает в большом театре. Электриком! Так что Прокопенко не только товарища спас, а свет Большого театра. Клименко со всякой оказией передает Виктору Евгеньевичу приветы. Чтобы не надо было долго пояснять, от кого именно, говорит: «Скажи, мол, велел кланяться Сашка-утопленник!» 

Привет от Сашки-утопленника

 Информация была взята из книги «Легенды донецкого футбола. 100 невыдуманных историй о «Шахтере». – Донецк: Юрпресс, 2006г. Редакционный совет: В. Малышев, А. Кучинский, Р. Мармазов.