Если представить себе Сталино после войны – печальная получится картинка. Решительно во всем народ испытывал острую нужду. Кругом царила разруха, жилья не хватало. Но футболистов надо было как-то пристраивать. Потому было принято мудрое решение – оперативно восстановить павильончик возле стадиона. Когда неказистое сооружение было возведено, туда вселилось сразу 9 футболистов. Рады были до чрезвычайности! Как-никак постоянное крыша над головой. И на работу ходить недалеко. Конечно, не элитное многокомнатное персональное жилье… Впрочем, чего это не элитное? Если сравнивать с землянкой.  

 С питанием тоже было туговато. Понятно, спортсменов старались подкармливать, как позволяли условия. Но, чего там греха таить, было не до разносолов. Иногда этим фактором исхитрялись ловко воспользоваться соперники. Вот, допустим, поехал «Стахановец» в 1945 году играть в Тбилиси, с тамошними ДКА («Домом красной армии»). Прибыли. А хозяева – само кавказское радушие. Говорят: «пойдемте, генацвале, подкрепитесь с дорожки, чем Бог послал». Изголодавшиеся сыны Донбасса подошли к столам и остолбенели – как есть сладкий сон. Выпивки, правда, никакой. Зато фруктов налитых, овощей ароматных, шашлыков, хачапури и всяких там прочих киндзы, хинкали, ткемали – в изобилии. Все манит, источает  пьянящий запах. Короче говоря, после скудного пайка на родине смотреть на такое изобилие было просто глазу больно. Да и слюнками можно захлебнуться.  

А тут еще хозяева подзуживали: «Вы кушайте, кушайте! Конечно, не то, что бывало до войны, ну уж что смогли наскрести по сусекам». И скромно так тупят взор, смущаются – де, что скуден стол, не по чину гостям. Господи, да какая там скудность! О таком и мечтать не смели. Футболисты по-стахановски навалились на харчи, отвели душу – знатно постоловались. Уплетали за обе щеки, так что даже сразу и внимания не обратили, как тбилисцы вскользь пробубнили: «Кстати, мы тут с товарищами посоветовались и пошли на встречу по желаниям трудящихся. В общем, чтобы вы знали, игру перенесли с 17.00 на 14.00». Не сложно догадаться, что к началу матча команда из Сталино чувствовала себя несколько тяжеловато. Больше того скажем, на поле вышли с пузами – с барабанами. Понятное дело,  противостоять легконогим грузинам не получилось. «Стахановец» проиграл. Домой возвращались в смешанных чувствах. С одной стороны, поражение никому не принесло радость. И попались-то как карасики на наживку… Но с другой  — неплохо покушали! 

Впрочем, тбилисский конфуз был исключением из правил. Команда выступила вполне прилично. До такой степени, что руководство страны сочло возможным использовать «Стахановец» в политических целях. Осенью 1945 года намечался большой партхоз-актив в Закарпатье. С партийными начальниками Украины туда выезжал лично первый секретарь республиканского ЦК Никита Хрущев. Помимо всего прочего, предполагались футбольные матчи с командами Мукачево и Ужгорода. Тут уж мелочиться было просто грешно. Коллектив, который прибудет с Никитой Сергеевичем, должен выступить на высочайшем идейном и художественном уровне. Это же политически важно. Территория Закарпатья буквально только-только вошла в состав Советской Украины. Показать мощь социалистического строя было крайне важно. Идеология же! А в Ужгороде и Мукачево, надо заметить, имелись вполне приличные команды. Многие тамошние футболисты еще совсем недавно выступали в крепком чехословацком первенстве.  

Хотели было вести на запад киевское «Динамо», но столичная команда выступала из рук вон плохо. Тогда Никита Сергеевич остановил свой взгляд на «Стахановце». Команда из пролетарского Донбасса была как раз тем соперником для закарпатцев, которой требовался. И потом, юные годы Хрущева прошли в Юзовке. Поговаривали, что он и сам, в перерывах между революционной работой, гонял мяч. Не исключено, что ностальгические нотки проклюнулись…  

Как бы там не было, «Стахановец» взял курс на Закарпатье. Игроков одели в новенькие спортивные костюмы – роскошь страшнейшую по послевоенным временам. В прочем, радоваться экипировке футболистам пришлось недолго, в гостинице костюмы благополучно украли. Что придало гостям с востока еще больше спортивной злости. Ужгородская команда была обыграна – 3:0. Мукачевская – 7:2. 7 из 10 голов этого турне «отгрузил» Олег Жуков. Надо понимать, больше всех обиделся за костюм…