7 августа 1983 года в Хельсинки (Финляндия) открылся первый в истории чемпионат мира по легкой атлетике, в котором приняли участие 1355 спортсменов из 153 стран.

Несмотря на то что легкая атлетика неизменно входила в программу Олимпийских игр с момента их основания, мировые первенства не проводились (за исключением чемпионатов по кроссу).

Легкая атлетика - Королева спорта  Впрочем, в 1976 году в норвежском Мальме был разыгран титул чемпиона мира в ходьбе на 50 км у мужчин — это было связано с тем, что этот вид исключили из программы Олимпиады-1976 в Монреале, а спустя два года в голландском Ситтарде женщины распределили медали в беге на 3000 метров и 400 метров с барьерами.

Во время Олимпиады-1980 в Москве Международная ассоциация легкоатлетических федераций приняла окончательное решение организовывать чемпионаты мира. Изначально планировалось, что они будут проходить в нечетные годы, предшествующие Олимпиадам, но с сезона-1991 первенства начали проводиться во все нечетные годы.

Легкая атлетика - Королева спорта

Поскольку времени до «мундиаля-1983» оставалось мало, место действия выбирали из двух кандидатур. При голосовании Хельсинки победили немецкий Штутгарт, и финские власти сразу же приступили к подготовке.

Первый чемпионат мира проходил с 7 по 14 августа, был разыгран 41 комплект наград. Победу в неофициальном командном зачете одержала сборная ГДР, завоевавшая 10 золотых, 7 серебряных и 5 бронзовых медалей. Второе место заняла сборная США (8-9-7), а третье — сборная СССР (6-6-11).

В Хельсинки-1983 было установлено два мировых рекорда. Команда США показала результат 37,86 секунды в эстафете 4х100 метров, а Ярмила Кратохвилова из Чехословакии пробежала 400-метровку за 47,99 секунды.

Легкая атлетика - Королева спорта